N.

Nieuw jaar, nieuwe Mac

Kun je vrienden zijn met je computer? Niet iedereen zal warme gevoelens koesteren jegens zijn digitale werkpaard, maar ik wel. Net vóór ik begon bij mijn eerste baan, kocht ik – toen ik nog net recht had op onderwijskorting – een iMac. Het was een hele grote, wel 27”, die ook meteen de tv zou zijn in mijn studentenkamer en later in mijn studio. Ik heb er de nodige films en series op gekeken, ja, maar er ook heel veel opgewerkt: teksten geschreven, websites gemaakt, software gereviewed, van alles. Jarenlang deed hij alles wat er op wilde, zelfs af en toe een spelletje. 

Een paar jaar geleden kreeg hij kuren. De grafische kaart deed het niet meer. Via YouTube-video’s kwam ik erachter dat dit euvel te verhelpen was door de kaart uit de iMac te halen en kort in de oven te bakken. Zo gezegd, zo gedaan. Dik twee jaar lang kon ik mijn iMac nog blijven gebruiken. Tot deze zomer, dan. Net voor ik een livestreamsessie voor Ether Site zou doen met een Duitse vriend, gaf de grafische kaart wederom de geest. Paniek! Snel alles op een andere geleende laptop geïnstalleerd… Sindsdien had ik, op mijn iPad na, geen echte computer meer. En dat was best jammer. Je kunt best veel op een iPad tegenwoordig, maar niet alles…

Eerlijk gezegd vertoonde de relatie met mijn iMac al een aantal jaar scheurtjes. In mijn appartement, waar ik in 2015 (volgens mij) naar toe verhuisde, had ik eigenlijk geen goede plek voor de iMac. Het apparaat stond op de slaapkamer, met het idee “dan kunnen we er soms film op kijken” – maar dat deden we eigenlijk nooit. En als ik de iMac nodig had voor ‘werk’, moest ik ‘m verhuizen naar de woonkamer. Als ik eerlijk ben, stond die gigagrote iMac nu vooral in de weg. 

En dus scheidden onze wegen eind 2020. Ja, ik deed in de herfst nog een poging om de videokaart nogmaals te redden, maar er brak een kabeltje bij het repareren en dat was de druppel: hier was geen redden meer aan. Daarom besloot ik een nieuwe te bestellen. 

Het is een Mac mini geworden. Een redelijk klein apparaat wat ik overal in huis kan neerzetten, net waar ik wil. Waar ik op kan inloggen met mijn iPad, maar die ik ook kan aansluiten op een beeldscherm of op de tv. En die ik kan verstoppen als ik ‘m niet nodig heb. Het is een hopelijk veelzijdig beestje, dat zich zal aanpassen naar gelang mijn gebruik door de jaren zal veranderen.

Afgelopen maandag kwam hij binnen. De eerste software heb ik geïnstalleerd en de eerste klusjes heb ik er zelfs al op gedaan. Ik heb er voor het eerst dit stukje op geschreven en ik heb getest of ik weer mee kan doen met een spelletje Age of Empires II, wat mijn vrienden online af en toe spelen. Het antwoord lijkt: ja!

Ik weet niet of deze Mac mini het ook tien jaar volhoudt. Het is een (iets) goedkoper apparaat dan de vorige iMac uit 2009, maar ik hoop er weer jaren mee vooruit te kunnen. We gaan het zien. 

Ondertussen staat mijn oude iMac nog in een hoek in de slaapkamer. Nadat de bestanden die ik nodig heb, zijn overgezet, gaat ‘ie waarschijnlijk op Marktplaats. De onderdelen zijn vast nog wat waard. Het voelt een beetje als een onwaardig afscheid. Straks staat ‘ie waarschijnlijk onder “available for parts” op Marktplaats. Terwijl we tien jaar samen hebben kunnen nerden, bijna elf jaar zelfs. Samen hebben we de eerste tien jaar van mijn werkende leven doorgemaakt. Maar het eind is gekomen. Hij weet er, zodra ik de harde schijf heb gewist, niet veel meer van. Maar ik zal ‘m niet gauw vergeten. 

V.

Voortschrijdend inzicht over iPhones

Maar het wordt geen iPhone 6 plus in ieder geval, want man wat is dat ding groot. Wat moet je daarmee?
(2014)

Nu ik een paar maanden met mijn iPhone 6s rondloop, betrap ik mij op de gedachte: “eigenlijk is die 6s Plus helemaal niet zoveel groter”. Zo zie je maar weer, het is wat je gewend bent. En aan de gewone 6s wen ik dus heel snel. Ik heb geen spijt dat ik de 6s heb genomen (en niet de plus). Maar wat in 2014 en zelfs 2015 nog voelde als onoverkomelijk groot, voelt dankzij de stap van de 5 naar 6s nu als “gewoon nog ietsje groter”.

Verder, de nieuwe functionaliteiten met iOS 9 en de iPhone 6s:

  • 3D Touch: zit nog niet in mijn dagelijkse routine. Die icon-shortcuts op het homescreen gebruik ik in ieder geval nauwelijks. Blijkbaar moet ik dit actief blijven proberen voordat ik het adopteer. Enige handige shortcut tot nu toe: snel toegang tot nieuwste podcasts in Overcast en tot favoriete contactpersonen in de Bel-app.
  • Dichtbij (Maps-functie in het zoekscherm) en nieuwsfunctionaliteit in Spotlight gebruik ik vrijwel nooit. Daarvoor gebruik ik toch mijn eigen apps. Wel gebruik ik sporadisch de Siri-suggesties voor apps en contactpersonen.
  • Mooi scherm, snelle processor.
  • Apple Music mis ik niet bepaald, maar ik mis wel een goed geïntegreerde muziekdienst in mijn iPhone. Ik gebruik nu Spotify om te streamen. Vooral vanwege Discover Weekly en het gebruiksgemak. Als Apple Music een app van dat niveau (en dergelijke goede suggesties) zou opleveren, zou ik zo switchen. Maar nu: nee.
  • Meer apps zouden notificaties moeten kunnen intrekken (net zoals Google bij Hangouts automatisch de notificaties weghaalt als je de chat op een ander scherm al hebt gelezen). Nu is het Notificaties-scherm helemaal volgepropt. En het managen ervan is nog steeds best wel matig. Widgets gebruik ik nauwelijks.
  • Ik zou het cool vinden als Apple op een gegeven moment veelgebruikte functionaliteiten/instellingen (Hotspot aan/uit bijvoorbeeld) proactief gaat aanbieden op een plek waarvoor ik minder hoef te tikken en scrollen.

 

i.

iPhone, nu met Rechtermuisknop

iPhone 6s

Gisteravond kondigde Apple de nieuwe iPhone 6s en 6s Plus aan. Nu ben ik al een paar jaar weg bij dat Apple-blaadje waar ik werkte, maar toch: mijn interesse wordt weer gewekt. Omdat Apple nog steeds de beste filosofie heeft voor mainstream producten. Als Apple iets goed doet, is het gebruiksvriendelijk, kwalitatief goed en ziet het er ook nog mooi uit. Daar betaal je extra voor, dat wel, maar in veel opzichten zijn de iPhones nog steeds de beste smartphones voor de gemiddelde smartphone-gebruiker en zijn Macs nog steeds de beste pc’s. De vraag is voor hoe lang, want Microsoft zet eindelijk goede stappen qua gebruikerservaring met Windows (10) en Android kán meer, maar nog niet alle gebruikers kunnen daar ook al iets mee.

De rollen zijn wel iets veranderd. Waar Apple een paar jaar geleden nog de kar trok qua innovatie op smartphones, is het concern nu voorbijgestreefd door de concurrentie. Apples devies is ook niet zo zeer “techniek moet zo snel mogelijk ingebouwd worden”, maar “techniek moet zo goed mogelijk ingebouwd worden.” Dus ja, je kunt een geavanceerdere smartphone kopen, maar zitten die nieuwe technieken zo ingebouwd dat ook iemand die zich er niet echt in wil verdiepen ze snapt? Apple doet dat wel en dan bij voorkeur via een eigen ecosysteem. Het voordeel: iedereen ‘snapt’ de nieuwe functies, het nadeel: niet iedereen wil ze dan nog gebruiken (via Apple dus), of de uitwerking binnen het Apple ecosysteem is niet zo slim als we zouden hopen (zie: Apple Music).

Dat maakt het lastig innoveren, want Apple balanceert dus ergens tussen ‘wat technologisch kan’ en ‘wat iedereen snapt en kan en wil gebruiken’. En dus blijven de WOW-momenten vaak uit tijdens de keynotes – al is dat ook omdat tegenwoordig bijna alle info al uitlekt. Grotere iPad? Goh. Nieuwe Apple TV. Quelle surprise! De laatste keer dat Apple echt indruk wist te maken op me was in de iPhone 4 tijd. Dat was een gigantische stap vooruit voor mijn gevoel, en sindsdien zijn de stappen incrementeel geweest, met iedere twee jaar een nieuw ontwerp en verder kleine kwalitatieve hardwarestappen en hit & miss software updates. Er zijn natuurlijk ook maar zoveel technieken en software-ideeën die de wereld echt kunnen veranderen.

Het nieuwste idee is de rechtermuisknop op je iPhone in de vorm van 3D-touch. Afhankelijk van hoe je op het scherm drukt, kun je een item openen of er iets mee doen. Zo kun je snel je meestgebelde contacten bellen, al checken wat er op Instagram staat of een Facebook-update plaatsen zonder de app te openen. In potentie ideaal voor power-users die bepaalde handelingen dagelijks uitvoeren. Dat kan in theorie nu veel sneller. In de praktijk is het nog uitproberen of het echt zo werkt. Maar het is in ieder geval weer een manier waarop Apple dezelfde flexibiliteit als Android probeert te bieden, maar op een (volgens Apple) gebruiksvriendelijkere manier.

Het is frappant dat Apple met een soort rechtermuisknop voor smartphones komt, terwijl ze er op hun Macs altijd omheen hebben gewerkt. Misschien is het omdat ik met Windows-computers ben opgegroeid, maar de rechtermuisknop vind ik nog altijd fijner werken dan CMD+klik. Maar misschien dat de manier waarop ze contextmenu’s inbouwen extra fijn is, maar er zijn genoeg mensen die de rechtermuisknop op Windows (of CMD+klik in OS X) noooooit gebruiken. Benieuwd of dat met ‘3D Touch’ wel het geval gaat zijn. Ik wil het in ieder geval heel snel proberen. Mijn oude iPhone 5 begint op te raken, dus het is hoog tijd voor een nieuwe…

Ook de andere nieuwigheden die Apple gisteren aankondigden waren niet wereldschokkend. De nieuwe Apple tv blijft een klein doosje waarmee je video’s kunt kijken (en muziek kunt draaien). Maar je kunt er nu ook op winkelen en spelletjes spelen. Er zal ongetwijfeld een groep mensen zijn die dat gaat doen, maar feit is dat je online shopping nog altijd beter kunt doen op je PC, tenzij je niet aan prijsvergelijken doet en heel loyaal bent aan één winkel. Dat gamen kan wel leuk worden, maar staat of valt natuurlijk met de leuke spellen. En vermoedelijk komt er een hele rits aan foto-apps, waarmee je op hippe wijze je fotocollectie kan weergeven. En daarna is het wachten op écht slimme dingen van ontwikkelaars, want op dit moment onderscheidt de nieuwe Apple tv zich nog niet bepaald van alle initiatieven voor smart tv die er al zijn. Dus: succes!

Wil ik nog woorden vuil maken aan de iPad (Pro / Mini 4) en de Apple Watch? Nee. Eigenlijk niet. Maar die kun je ook kopen dus.

O.

Ondertussen bij Incognitief… Apple Music

Ondertussen kunt u bij Incognitief in twee delen lezen wat mijn gedachten zijn na een week Apple Music te hebben gebruikt. In het eerste deel schrijf ik over de streamingdienst, daarna over de radiofunctie (voornamelijk Beats 1). Klikkerdeklik:

1) Je zou bijna denken dat er nog nooit een liedje op internet heeft gestaan, met zoveel bombarie kondigt Apple de nieuwe streamingdienst Apple Music aan. Het technologieconcern gaat de concurrentie aan met diensten als Spotify en Deezer, met als verschil dat er geen gratis versie van is. Toch heeft Apple goede kans van slagen, omdat iedereen de dienst eerst drie maanden gratis kan uitproberen. Zo maak je kennis met de dienst die ‘muziek weer tot kunst moet verheffen’ en die je keer op keer nieuwe artiesten en liedjes moet laten ontdekken. Keer op keer Maroon 5 in mijn geval.

2) Gisteren besprak ik de nieuwe muziekdienst Apple Music. Vandaag ga ik in op de gelijktijdig gelanceerde radiozender Beats 1. Vernoemd naar de overpriced hoofdtelefoons, gelanceerd met de frase Radio reimagined en voorzien van de slogan Worldwide, Always On. moge het duidelijk zijn: dit is event radio. Hier moeten we bij zijn. Hier gebeurt het, hier komt nieuwe muziek bovendrijven. Hier worden zolderkamercomponisten grote sterren. Iedereen luistert het, tegelijk met de hele wereld. LIVE. Behalve als je in de verkeerde tijdzone zit, dan luister je de herhaling…

Als je niet van Apple houdt staat er ook nog een stukje over Taylor Swift hier.

En als je niet van lezen houdt, dan luister je naar deze podcast:

https://soundcloud.com/incognitief/seizoen-2-aflevering-20-zomerse-podcast

A.

Apples Beats 1: The Radio. On The Internet.

Gisteren besprak ik de nieuwe muziekdienst Apple Music. Vandaag ga ik in op de gelijktijdig gelanceerde radiozender Beats 1. Vernoemd naar de overpriced hoofdtelefoons, gelanceerd met de frase Radio reimagined en voorzien van de slogan Worldwide, Always On. moge het duidelijk zijn: dit is event radio. Hier moeten we bij zijn. Hier gebeurt het, hier komt nieuwe muziek bovendrijven. Hier worden zolderkamercomponisten grote sterren. Iedereen luistert het, tegelijk met de hele wereld. LIVE. Behalve als je in de verkeerde tijdzone zit, dan luister je de herhaling…

Read more

H.

Het geluid klopt niet meer

Wereldschokkend nieuws. In de nieuwe versie van Mac OS X Yosemite zit het geluidje van de volumeknop niet meer. Standaard staat het zelfs helemaal uit. Dus kun je niet meer meedrummen met je volumeknoppen op je toetsenbord als de radio aanstaat, of je favoriete liedje…

Bij ‘Systeemvoorkeuren’ kun je het gelukkig weer aanzetten:

Geluid Mac

Wat denk je? Is het een ANDER geluid. Een subtieler geluid waarmee je minder goed kunt meedoen op het ritme van de muziek.

Ik ben voor innovatie hoor, maar dit is gewoon achteruitgang.

N.

Nog geen nieuwe iPhone

iPhone 6

De iPhone 6 ziet er goed uit hoor. Ik wil hem ook best graag. In deze en de vorige generatie iPhones worden toch weer nieuwe verbeteringen geïntroduceerd die een overstap de moeite waard maken – vind ik. Kortom, ik was woensdag wel ongeveer zover dat ik had besloten een nieuwe te kopen zodra het kon.

Daarbij nam ik zelfs in overweging dat mijn iPhone 5 – ook aangeschaft in de eerste maanden na de lancering in combinatie met een nieuw abonnement – nogal wat kinderziektes bevatte. Kinderziektes waarvan Apple het bestaan zelfs uiteindelijk erkent. Het duurde tot deze zomer, maar toen kwamen er na bijna een jaar leven met een slechte batterij en een uitknop die niet meer werkt eindelijk vervangingsprogramma’s voor beide problemen.

Dat betekent dat de machtige / barmhartige Apple-heren over hun hart strijken en de reparaties gratis verhelpen (in plaats van dat je nog eens 60-120 euro te laten betalen, of dat je het zelf doet en de garantie helemaal ongeldig maakt). Eind augustus leverde ik ‘m in en stapte ik over op iPhone 5 met dezelfde problemen van het werk, die ik daarna in zou kunnen leveren.

Het duurde ruim anderhalve week, maar toen ik twee dagen na de aankondiging van de 6 mijn iPhone op kon halen, bleek ik niet mijn oude iPhone 5 terug te krijgen, maar een gloednieuwe. En bedankt.

Toegegeven, het is een twee jaar oude smartphone met twee jaar oude specs, wat vermoedelijk betekent dat als er nu hele hippe apps uitkomen, dat ik die misschien niet meer optimaal kan gebruiken, maar ik ergerde me tot nu toe vooral aan het feit dat de batterij zo snel leeg was (of zelfs uitviel) en dat ik dus niet meer de dag doorkwam, of in ieder geval niet een werkdag. Dat probleem is nu wel zo’n beetje opgelost.

En dus is de noodzaak naar de iPhone 6 te upgraden wel een beetje weg. Ik kan nu gewoon kijken hoe mijn iPhone 5 het doet met iOS 8, want dat systeem wil ik wel graag gebruiken. Ik kan nu gewoon wachten hoe de iPhone 6 het in het echte leven doet (hoe slecht is de batterij, hoeveel mensen klagen over ontploffende camera’s?) en dan kan ik besluiten of ik alsnog wil upgraden of wacht op de volgende iPhone.

Ik zou zelfs zo’n Apple Watch kunnen nemen, want die werkt gewoon met mijn 6. Zelfs al voldoet dat ding niet helemaal aan mijn verwachtingen, hij is vooral niet zo duur als ik had verwacht (in de simpelste uitvoering dan) en hij werkt met de iPhone 5. Hoewel het ook wel iets heeft om de tweede Watch-generatie af te wachten, omdat die vast nog veel beter wordt en ik tegenwoordig niet mijn identiteit ontleen aan het feit dat ik als eerste een of andere gadget hebt.

Maar het wordt geen iPhone 6 plus in ieder geval, want man wat is dat ding groot. Wat moet je daarmee?